[ 09.01.2017 av becka 0 Kommentarer ]

Erik Byes minnepris 2016: Kris Kristofferson

Frihetsforkjemper og trøster
– Skrevet av Svein Inge Olsen

Kris Kristofferson har antakelig reddet livet mitt, opptil flere ganger. Det var først da jeg forsto at Leonard Cohen hadde rett at jeg klarte å famle meg videre. Det er et hull i alt, det er der lyset slipper inn.

Jeg var helgepappa, men Kristofferson var med meg hele tiden. Når barnet mitt var hos meg var det for så kort tid at jeg bare grudde meg til han skulle dra igjen. Når han ikke var hos meg ble savnet så intenst at jeg ble deprimert. Ikke fikk jeg jobb og ikke fikset jeg å jobbe. Hybelen jeg leide var uten strøm i perioder fordi jeg ikke hadde betalt regninga. I denne helsvarte perioden av livet var det jeg for alvor livnærte meg på sangene til Kris Kristofferson.

I disse sangene, skrevet uten klisjeer i et poetisk språk fremført av en røst som virket å ha levd hvert eneste åndedrag av det han presset frem, fant jeg for første gang ut at jeg ikke var alene i denne verden.

Så var det alle pubturene, der jeg alltid snublet sammen med han samme fulle kompisen som kunne alle Kris-sangene utenat. Vi sang om vi aldri hadde sunget før og glemte helt at vi var på leit. Da lyset kom på og vi ble jaget ut måtte vi innse at det blei ikke noe denne helgen heller.
Jeg fant ikke ho som skulle hjelpe meg gjennom natta. I stedet strødde jeg platene utover gulvet som spillkort. Jeg åpnet dem opp som barn åpner pakker og fordypet meg i tekstene før jeg sang videre til stemmen brast. Det var før Spotify, wifi og blåtann var påtenkt.
22. juni var det 80 år siden Kris Kristofferson ble født i Texas ved grensen til Mexico. En så høy alder hadde han aldri trodd han skulle oppnå. Men Herrens veier er uransakelige.

Den 24. juni arrangerte Protestfestivalen showseminaret «Hjelp meg gjennom natta – sangene til Kris Kristofferson» på Håndverkeren i Kristiansand. Den 5. september deler festivalen ut Erik Byes minnepris til nettopp Kristofferson. At han nå får Erik Byes minnepris er helt naturlig. I min bok «Kris Kristofferson – Dikter. Drømmer. Lærer. Løgner» (2001) definerte jeg Kristofferson som USAs Erik Bye og Erik Bye som Norges Kris Kristofferson. Nå står Kris igjen alene, fjellstøtt, men med sviktende hukommelse.

Men Kris er ikke lenger i stand til å gjøre større intervjuer, men sangene sitter støpt. Derfor legger han ut på en omfattende turné i Norden i september. 80-åringen har hatt et tøft år etter å ha sett flere av vennene sine bli begravd; Sist Muhammad Ali.

Hva er det med denne fyren som har laget tidenes sang om å være fyllesyk men som også skrev en av de mest inderlige kjærlighetsvisene til Jesus? I et notat til sangen Burden Of Freedom» skrev han:
«Jeg kan se hvordan hele mitt liv blir som en kamp for personlig frihet – frihet til å ytre seg. Og jeg har kommet meg ut av flere såkalte «trygge» liv som ble programmert for meg av andre og i hvert tilfelle – når jeg kom meg ut av det – var følelsen som et fritt fall, og litt skremmende. Alt dette handlet om å tillate meg å være den jeg var og skulle være, og jeg tror det er en kamp for hver og en av oss». Han har flere ganger nevnt at tar du bort «freedom» og «rainbow» fra sangene hans, sitter en igjen med nesten ingenting.

I motsetning til sine forbilder Johnny Cash og Bob Dylan har Kris en respektabel utdannelse. Få andre i musikkbransjen kan vise til noe lignende. Han tok mastergrad i litteratur på romantikeren og mystikeren William Blake (1757-1827). Han var kaptein i hæren, hadde tatt helikoptersertifikat og skulle bli lærer på militærakademiet West Point. Han var klar for Vietnam. I 1965 fant han at det ikke var militæret han ville bruke livet til. Han sa opp alt og dro med seg kone og to barn til Nashville for å bli låtskriver. Ekteskapet kunne ikke vare. Kona så på låtsnekring som tidsfordriv, hun forsvant ut døra og delstaten med barna. Kris satt alene igjen, avhengig av halvannen flasker whisky daglig.

Han kom til Nashville, flere trodde han hadde rota seg bort på veien til Woodstock. Hippier passet ikke inn i den konservative delstaten Tennessee. Kristoffersons mest kjente strofe handler om frihet. Når Janis Joplin spilte inn «Me And Bobby McGee» lød ei av linjene, «frihet er bare et annet ord for å ikke ha mer å tape». Han skrev linjen av egen erfaring, men ante ikke at den skulle bli et av hippiebevegelsens mantra.
Da Bob Dylan spilte inn ett av tidenes album «Blonde On Blonde» var Kris én av de få som slapp inn gjennom dørene. Han var vaktmester på huset, men tok seg også strøjobber som bartender og helikopterpilot. Sistnevnte skulle gi han en gyllen mulighet. En søndag før barene åpnet, landet han helikopteret i hagen hos Johnny Cash. Målet var å overlevere noen av sangene sine. Cash hadde sin egen versjon av hendelsen. Men historien er sann, bekreftet overfor meg. Og han var ikke full i helikopteret.

I 1970 klatret Johnny Cash til topps på listene med Kris sin tekst «Sunday Mornin’ Comin’ Down», kåret til årets låt. Sammi Smith gikk til topps med hans «Help Me Make It Through The Night», Ray Price med «For The Good Times» og til slutt Janis Joplin med «Me And Bobby McGee». «Hobbyen» hadde ført Kris til stjernene. I følge Kris selv hadde han ikke trengt å gjøre en eneste arbeidsøkt mer resten av livet. Senere ble sanger signert Kris fremført av andre verdensartister, fra Elvis Presley til Frank Sinatra, nevnte Joplin og Cash, Bob Dylan og Jerry Lee Lewis.

Kris har spilt i mer enn hundre filmer, med «A Star Is Born» (med Barbra Streisand) og Blade-filmene (med Wesley Snipes) som de mest kjente. Han er av svensk avstamning. Men det er knapt noen som kler roller i amerikanske westernfilmer bedre enn Kris Kristofferson.

Ifølge Kris selv har han arvet viljestyrken fra faren, general Henry Kristofferson. I sangen «The Heart» synger han at hvis noen behandler deg dårlig, på en måte du ikke fortjener, må du ta det som en mann. Hvis du lar dem herse med deg, ødelegger de deg. Rist av deg mens du kan, for det er hjertet som betyr noe, når alt kommer til alt! Budskapet er ikke ulikt det man finner i flere andre sanger, som i «To Beat the Devil», kanskje den kuleste sangen jeg vet om.

«Ingen lenker er sterkere enn trangen til frihet» er en linje hentet fra sangen «Third World Warrior». Han beskriver frihetsbehovet som en plikt mer enn et valg. Ingen amerikansk superstjerne har vært modigere i sine uttalelser enn Kris Kristofferson. Under Irak-krigen raste han mot Bush-administrasjonen. Det gjorde at han mistet platekontrakter og filmroller, og at managere har revet kontrakter i filler på grunn av hans politiske meninger. Men som han sier: «Hvis du støtter menneskerettigheter, er dette en plikt som kommer foran alt annet». Og han legger til at det ville ha vært et svik å ikke leve slik jeg har gjort.

Han engasjerte seg i Nicaragua og gav støtte til sandinistene. Han ble arrestert for å ha lenket seg mot prøvesprengninger med atomvåpen. Han engasjerte seg for palestinske skolebarn og de meksikanske dagarbeiderne. Han gikk inn i kampen for å få frigitt indianeraktivisten Leonard Peltier. Han skrev «Johnny Lobo» om vennen og indianeraktivisten John Trudell (1946-2015), som fikk hele familien utslettet i en mistenkelig brann. Han har deltatt i kampen mot landminer.

Kris har bidratt til flere album der menneskerettighetene står i sentrum. «Det burde være umoralsk å bombe folk tilbake til steinalderen» har han uttalt. Sanger som «They Killed Him», «Sandinista», «Don’t Let The Bastards (Get You Down», «The Circle», «Johnny Lobo» og «Broken Freedom Song» kan ikke defineres som særlig salgbare i USA.

Kris Kristofferson og jeg har overlevd flere tiår sammen, men det var først for tretten år siden jeg fikk muligheten til å bli bedre kjent med personen. Etter å ha tatt initiativ til «Falne Engler – Kris Kristofferson på norsk», som VG slaktet og Kris elsket, har vi møttes mange ganger. Jeg kan nesten ikke fatte at han har giddet å ta seg flere turer til Kristiansand for å stille opp for Protestfestivalen.

På bursdagen hans har jeg en egen bursdag og feire, for jeg klarte det mesterstykket å få en sønn født på Kristoffersons bursdag i 2005.
De gangene jeg har fått lov å entre turnebussen sammen med mine barn, er vi blitt omsluttet av en kjærlighet man sjelden møter. Når den gamle cowboyen nå fyller 80 år, er det bare å bøye seg i støvet fra de gamle westernfilmene. Han sa om vennen Johnny Cash at «maybe he is the father of our country». Jeg tror dette like gjerne kan sies om Kris Kristofferson selv.

(Publ. VG, 22.6.16)

[ 07.09.2016 av becka 0 Kommentarer ]

VIDEO: Kris Kristofferson mottok Erik Byes minnepris

Kris Kristofferson receiving the Erik Bye Memorial Prize. Delievered by Erik Bye’s children at The Protest Festival 2016 in Kristiansand, Norway. Video greetings from Erik Bye, himself, and from Bob Geldof, who got the prize in 2015. Kris sings «Darby’s Castle» and joins in on the finale of a tribute concert.

[ 25.08.2016 av becka 0 Kommentarer ]

Eksklusivt møte mellom Kris Kristofferson og Erling Borgen (2008)

I mars 2008 kom låtskriveren, filmskuespilleren, artisten og samfunnsaktivisten Kris Kristofferson innom Protestfestivalens Oslo-arrangement. Nok en gang ønsket han å stille opp for den lille spesielle festivalen som stiller de store spørsmålene. Festivalen hadde satt seg som mål å bekjempe apati og likegyldighet. Erik Bye var blant mange kjente folk som var involvert i festivalen og kjempet for dens eksistens. Helt til sin død 13. oktober 2004 var han brennende opptatt av at festivalen måtte holde det gående i fremtiden, fordi den var nødvendig. I 2005 fikk festivalen for første gang æren av å dele ut Erik Byes minnepris til en person som “over en lengre periode har framvist et uredd og brennende engasjement for å påvirke samfunnsutviklingen i positiv vei lokalt, nasjonalt eller internasjonalt.” Første prisen gikk til Åge Aleksandersen.

I 2007 hadde journalisten og filmskaperen Erling Borgen mottatt Erik Byes minnepris, så da slo det meg at det ville vært spennende med et møte mellom Erling og Kris Kristofferson. Stedet var nå nedlagte Smuget. Intervjuet ble laget takket være filmfotografen Anna Myking som hjalp til med å filme. Erling Borgen hadde viet livet til å lage dokumentarfilmer for å avdekke økonomisk svindel og krigsforbrytelser. Han måtte da ha mye felles med mannen magasinet Rolling Stone beskrev som «en av verdens største låtskrivere gjennom tidene». Han som så langt har spilt inn mer enn 100 filmer, stilt opp for menneskerettighetene gang på gang og uttalt seg så krast mot krig og urett at han har mistet både filmroller og platekontrakter. «Å stille opp for menneskerettighetene er en plikt uansett hva det koster,» har han sagt.

I september 2016 er det Kris Kristoffersons tur til å tilhøre den eksklusive «klubben» som har mottatt prisen i Erik Byes ånd. 80 år gammel er ikke hukommelsen som den en gang var, men Kris kommer til Kristiansand og Protestfestivalen 5. september både for å motta prisen og synge. Han gjør en omfattende turne og selger fortsatt ut konserter over hele verden.

I dette eksklusive intervjuet får du for første gang høre Erling Borgen og Kris Kristofferson sammen i en unik samtale om livet, om samfunnsengasjement, om tro og mye annet. På Kick 5. september 2016 står en rekke artister klar til å hedre han, før han selv entrer scenen.

Skaff deg billett på ticketmaster før det er utsolgt.

[ 23.08.2016 av becka 0 Kommentarer ]

Erik Byes Memorial Prize

Erik Bye Memorial Prize is awarded annually during the Protestfestival opening program.

Erik Bye Memorial Prize is given to a person who over a long period oftime has shown a fearless and passionate commitment to influence the development the community and society in positive way – locally, nationally or internationally.
Candidates must have shown the courage to go against the flow and fashionable standpoints. Fighting for justice, peace and human dignity – without compromise.
The Protestfestival nominates the candidates. The decision on who will recieve the prize is made in consultation with Erik Bye’s immediate family.

erik bye
About Erik Bye:
Erik Bye was known for his generosity, his ability to think of others. He was genuinely opposed to all war. He also criticized Norway for engaging in wars and produce weapons. Erik Bye used his immense celebrity status to defend the weakest. Norway loved him. When he died the writer Levi Henriksen wrote an obituary titled “Whom shall we listen to now?”.

“Erik Erikssønn Bye (March 1, 1926 – October 13, 2004) was a versatile Norwegian journalist, artist, author, film actor, folk singer and radio and television personality. Bye enjoyed immense popularity with generations of Norwegians, and his songs and programs on radio and television were magnets to audiences of all ages. He was noted for his gift of being equally comfortable with the King of Norway and a random character met on the street. In 1978 the King of Norway made him a Knight, 1st Class in the Royal Norwegian Order of St. Olav. In 2005 he was voted the third greatest Norwegian of the 20th century by the viewers of NRK, behind King Olav V and Einar Gerhardsen.” -wiki

Erik Bye Memorial Prize is a statuette in bronze, made by sculptor Arne Vinje Gunnerud (1930-2007). Gunnerud was mentored by Per Palle Storm 1952-55. He broke with the classical tradition early, and based on archaic and primitive art he created his distinctive motifs and style. Here he found a visual language and symbolism, giving him opportunities to go into the fundamental questions. Arne Vinje Gunnerud received in 2004 the award Order of St. Olav Knight of 1st class and was awarded Palle Storms Honorary Award in 2005.

prisenWinners:
2016: Kris Kristofferson
2015: Bob Geldof
2014: Amal Aden
2014: Dalai Lama
2013: Per Fugelli
2012: Ada Sofie Austegard
2011: Johan Galtung
2010: Erik Damman
2009: Mads Gilbert
2008: Cindy Sheehan
2007: Erling Borgen
2006: Hanne Sophie Greve
2005: Åge Aleksandersen

[ 02.08.2016 av becka 0 Kommentarer ]

Guy Standing – En av verdens fremste eksperter på borgerlønn til Protestfestivalen

Lav lønn, økende ulikhet og ny underklasse er blant de dystre spådommene for Norge fra Guy Standing, professor i utviklingsstudier ved School of Oriental and African Studies, London. Han er en av de fremste talsmenn for borgerlønn som et verktøy mot økende ulikhet. I Norge vil endringene skje raskt. «Dere har en ny regjering som ikke vil forsvare velferdssystemet i samme grad. Samtidig har globaliseringens krefter slått hardt inn i andre deler av Norden, som Sverige og Finland; hvor prekariatet er stort», sier han til avisen Vårt Land.

Guy Standing - ekspert borgerlønn

Tirsdag 6. september kommer han til Protestfestivalen for å snakke om et av årets heteste tema i en del medier. Det handler om borgerlønn, i fjor et av tabuene på festivalen. Professor Guy Standing kommer for å snakke om hvorfor «basic income» er en god løsning. Standing er britisk professor i utviklingsstudier, en av grunnleggerne av «Basic Income Earth Network» (BIEN) og forfatter av flere bøker, inkludert «The Precariat: The New Dangerous Class» og «Work After Globalization: Building Occupational Citizenship» (2009). Standing er tilhenger av borgerlønn og såkalt deliberativt demokrati, et system av politiske beslutninger basert på konsensusbeslutning og representativt demokrati.

I sin mest kjente bok hevder han at globaliseringen har ført til at stadig flere mennesker blir en del av prekariatet, en ny sosial underklasse. Innen sosiologi og økonomi innebærer begrepet eksistens uten forutsigbarhet eller sikkerhet. Ordet blir spesifikt brukt om tilstand med periodisk arbeidsløshet og mangel på arbeid, som fører til såkalt prekariær eksistens. Situasjonen påvirker både den materielle og psykologiske velferden

Festivalen følger opp besøket med debatten «Må Norge gjøre som Finland, vurdere borgerlønn mot økende ulikhet?».

Innleder er Professor Olli Kangas, leder av grundinkomstprosjektet i Finland. Han er tilknyttet finske Kela (NAV), som står bak forsøket med borgerlønn fra neste år. Lokal NAV-leder har foreløpig ikke svart på henvendelsen om å delta i debatten.

Andre deltakere i panelet er Annika Lillemets som kommer fra svenske Riksdagen der hun har sittet i flere år som representant for Miljöpartiet, forskeren Nanna Kildal, redaktør i Nettavisen Gunnar Stavrum og stortingsrepresentant for Arbeiderpartiet Kari Henriksen.

I Finland er arbeidsledigheten over 10 prosent, hos unge nær 23 prosent. Det «finske NAV» – Kela – har et radikalt forslag: Innføring av borgerlønn til alle voksne i landet med 800 euro utbetalt rett i lomma. Grunntanken er at et velferdssystem der man må søke på ulike ordninger, og der ordningene er basert på tidligere inntekt, er ineffektivt, dyrt å administrere og lite treffsikkert.

Statsminister Juha Sipilä i Finland har satt av nærmere 200 milliarder kroner til et omfattende eksperiment med borgerlønn høsten 2017. Prosjektet skal ledes av Kela.

Protestfestivalen har forsøkt å få noen fra ledelsen både i Arbeids- og sosialdepartementet og NAV i Norge til å stille opp i denne debatten. Men forgjeves. Man kan gjøre seg sine tanker om hvorfor.